martes, 23 de mayo de 2017

La promesa de Grayson (Mia Sheridan)


Sinopsis: Kira Dallaire está desesperada, con poco dinero en el bolsillo y todavía menos opciones de conseguirlo. Grayson Hawthorn atraviesa una situación límite: al salir de prisión, se encuentra con que los viñedos de los que es propietario y que prometió a su padre sacar adelante están al borde de la ruina. 
Cuando Kira aparece en el despacho de Grayson con una descabellada propuesta que podría resolver los problemas de ambos, a él no le queda más remedio que aceptar.
Sin embargo, lo que en principio parecía un matrimonio de conveniencia abocado al fracaso se convierte muy pronto en un choque de voluntades que dará pie a una incontenible pasión capaz de demostrar que algunas promesas deben romperse y que por otras vale la pena arriesgarlo todo…, hasta el corazón.

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(Atención: Spoilers Alert! Para que luego digan que no aviso...)


De vuelta a la novela romántica con una escritora de la que no había leído nada hasta la fecha. Manos a la obra.

Os pongo en antecedentes: la protagonista de este libro es Kira, una chica que se encuentra en un situación muy difícil. Ha vuelto a California después de pasar una temporada en África como voluntaria en una ONG. No dispone de medios económicos con los que subsistir y lo último que quiere hacer es recurrir a su padre, un abogado rico pero vil y sin escrúpulos, que la ha utilizado desde su nacimiento. La casualidad la lleva a cruzarse con Grayson, un hombre atormentado con un pasado plagado de dolor y sufrimiento. Kira decide hacerle una proposición (de matrimonio, sí) que los puede salvar a ambos de su pasado y ayudarlos a salir adelante.

A los que nos gusta la novela romántica... ¡adoramos encontrarnos con un protagonista masculino atormentado! (Insertar carita enamorada del whatsapp aquí). Si encima le añades que es guapo, un hombre de principios y con un sentido del deber admirable, nos gusta incluso más. La lucha interna de Grayson por demostrarse a sí mismo y a su difunto padre que es capaz de triunfar a pesar de las circunstancias en contra que se encuentra en su camino es conmovedora. Los personajes son fabulosos, Kira aporta a la relación sus ganas de vivir y su convencimiento de que todo tiene solución. Su relación, que comienza con bastantes altibajos y basada en una mentira, evolucionará por la necesidad de ambos de sentirse amados y respetados. Ambos encontrarán alguien en quien confiar. ¡Qué bonito por favor!

Este libro ha sido una maravilla de lectura. La atracción entre los protagonistas es adictiva, sus encuentros hacen sentir al lector la carga eléctrica que fluye entre ellos. El amor surge entre los dos de manera natural y progresiva conforme se van conociendo. Los personajes secundarios son perfectos, una aportación inmejorable a la historia. En esta novela hay malentendidos, celos, secretos, besos apasionados y momentos divertidos... ¡todo lo que se espera de un libro de este género!

He disfrutado muchísimo este libro, porque no sólo está bien escrito (¡que lo está! Yujuuuu!), además el argumento es coherente y los protagonistas te enamoran. Las situaciones cómicas aligeran la historia, algo necesario ya que si no el drama vivido por estas dos personas sería demasiado triste.

Pues eso, ¿alguien se apunta a un viajecito a Napa Valley?.

martes, 16 de mayo de 2017

El juego de Ripper (Isabel Allende)


Sinopsis: Tal como predijo la astróloga más reputada de San Francisco, una oleada de crímenes comienza a sacudir la ciudad. En la investigación sobre los asesinatos, el inspector Bob Martín recibirá la ayuda inesperada de un grupo de internautas especializados en juegos de rol, Ripper.

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(Atención: Spoilers Alert! Que nooooo...)


Isabel Allende nos trae aquí una historia algo distinta a lo que estamos acostumbrados en ella. Una novela negra con un asesino inteligente y una familia un tanto peculiar que acaba envuelta en los crímenes.

Amanda es una chica brillante (y bastante especial) que se entretiene en sus ratos libres jugando a Ripper. Junto a un grupo de personas de diferentes rincones del mundo comenzará a investigar una serie de asesinatos que se están cometiendo en el área de San Francisco. Con la ayuda de su padre y su abuelo tendrá acceso a información sobre los crímenes y se involucrará cada vez más con el asesino, hasta que éste decida secuestrar a su madre y Amanda se vea impelida a averiguar quién se esconde detrás de estos atroces delitos.

Este libro ha sido un cambio interesante en la narrativa de Isabel Allende, aunque la escritora no puede evitar hacer lo que mejor se le da incluso cuando escribe un thriller: crear una saga familiar, contar los orígenes de una familia y convertir al lector en un miembro más de la misma.

Me ha sorprendido gratamente la personalidad fría y compleja del asesino, así como su habilidad para cambiar y adaptarse al momento en el que se encuentre. La autora ha sabido construir un perfil psicológico complicado e hilar una explicación convincente de los motivos que llevan a esta persona a matar. Los personajes están muy bien trabajados, cada uno tiene su lugar en el relato y las amplias descripciones que se hace de ellos y de sus personalidades, (sello personal e intransferible de Mrs. Allende), nos adentran en la historia de esta familia y ayuda a comprender sus comportamientos.

Como "peros" comentaría que el comienzo del libro es bastante lento, puede incluso llegar a aburrir a algunos y que dejen la historia. Merece la pena continuar y descubrir poco a poco cómo es el asesino, su relación con el resto de personas que aparecen en el libro y lo que cada personaje aporta a la narración. Creo que queda patente que éste no es el género habitual de la autora y que le cuesta arrancar, aunque conforme se avanza la novela gana en intensidad. El desenlace me ha gustado e incluso sorprendido, lo que es de agradecer cuando desde el principio te puedes hacer una idea de cómo va a terminar el tema.

Destacar el carácter y forma de ser de Indiana, la madre de Amanda. Su despreocupación sobre su peso es de admirar y su bondad innata digna de alabar.

domingo, 7 de mayo de 2017

Ritual (Noa Xireau)



Sinopsis: Los latidos de mi corazón eran tan fuertes que temía que retumbaran en las paredes del claustro delatando mi terror a las oscuras siluetas que acechaban desde las alturas. Tendida sobre el altar del sacrificio inhalé con fuerza, cerré los ojos, e intenté evocar recuerdos que me permitieran olvidar el horror al que tenía que enfrentarme.
«Cuando uno de mi especie ama, lo hace con una intensidad de la que ningún ser humano es capaz», recordé la pasión en su voz y las llamas en sus pupilas cuando me susurró las palabras al oído. Me estremecí. Había cumplido su promesa… hasta hoy. Ahora, sin embargo, me asaltaban las dudas. ¿Cómo reaccionaría cuando descubriera la verdad?, ¿cuándo desentrañara el fraude sobre mi identidad? ¿Se mantendría la fortaleza de sus sentimientos?
Con el eclipse a punto de ocurrir, las tres figuras encapuchadas se posicionaron frente a mí. La Suma Sacerdotisa inició los cánticos en su hermosa lengua, en tanto el hombre que sostenía mi frágil vida en sus manos permanecía observándome con los ojos entrecerrados y los labios apretados en una fina línea…
El Ritual había comenzado.

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(Atención: Spoilers van, Spoilers vienen)


Este es el segundo libro que leo de esta autora, como el anterior se trata de un romance paranormal con vampiros, brujas y espíritus varios. El libro está contado en primera persona, pero por esta vez lo voy a pasar por alto porque el resultado ha sido positivo.

Soraya es una chica huérfana que vive en Irlanda gracias a una beca de estudios. La familia con la que reside allí es un poco "diferente" y eso la lleva a acabar inmersa en un mundo de seres sobrenaturales. Ella misma posee cierta habilidad para comunicarse con espíritus que la visitan y protegen. En un viaje a Portugal conoce a Álvaro, un chico que está cañón y que resultará tener su lado sobrenatural también. El amor surgirá entre ellos y Soraya se convertirá en la Elegida, alguien muy importante en un mundo donde habitan seres extraordinarios. Será protegida por unos vampiros y perseguida por otros, pero su amor por Álvaro la empujará a seguir y forjará un destino para ella excitante a la par que aterrador (vivir rodeada de vampiros puede dar un poco de miedo).

El libro ha estado bien. La relación entre los protagonistas hace subir la temperatura. Sin ser adolescentes, sus hormonas están revolucionadas y la autora saber mantener esa tensión sexual durante todo el libro. La historia ofrece intrigas (familiares). Me ha gustado especialmente la genealogía de los vampiros, la cual retrocede en el tiempo y enlaza el origen de esta especie con la versión contada en la Biblia cristiana. Lo he encontrado interesante y novedoso, además que demuestra la capacidad imaginativa de la escritora. Aunque la creatividad de la misma es patente durante todo el libro, incluso llega a crear diferentes tipos de vampiros y explicar el origen de todos ellos.

Los vampiros de esta historia se alimentan de sangre (of course), pero llama bastante la atención la facilidad con la que son capaces de relacionarse y convivir con los humanos... algo que empieza a ser común entre las novelas que incluyen a este tipo de criaturas. Ese vampiro malvado que mata a todo ser humano con el que se cruza parece haber desaparecido de la literatura de ciencia ficción.

Particularmente me gusta esta escritora, es capaz de crear mundos fantásticos creíbles con gran facilidad, sus diálogos son auténticos y el desarrollo de sus libros tienen coherencia. Sin embargo hay un par de cosas que no me han convencido en este libro (mis "peros" que no falten). Por ejemplo, me han sobrado personajes secundarios, llegó un punto en el que no tenía claro quién estaba emparentado con quién (un poco a lo Dinastía). Y también he encontrado (algunas) similitudes con esa famosa saga de vampiros que brillaban como diamantes al ser expuestos al sol, especialmente al comienzo de la historia, lo que ha hecho que le quitara algo de originalidad. Estos detalles no le restan interés al libro y verdaderamente lo he disfrutado, la curiosidad por conocer el ritual hace que quieras seguir leyendo.

Un libro entretenido, con vampiros guapetones y lugares exóticos para evadirse un buen rato.

domingo, 30 de abril de 2017

Las Amistades Peligrosas (by Jane)


Las Amistades Peligrosas (by Jane)


¿Habéis leído el libro? Quizá recordaréis más la película, no he conocido a mucha gente que haya leído este libro. Hay varias versiones por supuesto, a mí la que más me gusta es la que nos ofrece una magnífica Glenn Close y un estupendo John Malkovich. Incluso podemos deleitarnos con un jovencísimo Keanu Reeves.

(Sin duda, este hombre ha ganado con los años...).

Os estaréis preguntando qué tiene que ver esta película con lo que normalmente escribo. En realidad es un libro, y yo escribo sobre libros, pero no voy a hacer una reseña de este clásico. Sólo he cogido prestado el título y la obra en sí porque tiene bastante que ver con lo que os voy a contar en esta entrada.

Hace poco más de un año, animada por una buena amiga, decidí dar un paso más en mi amor por los libros: crear un Mi querido Blog donde escribir reseñas y dar mi opinión sobre temas diversos (todos ellos relacionados con la literatura, of course). Me gustaría haceros partícipes de mi reflexión sobre este año. Lo que he vivido, leído, aprendido y me he encontrado. Algunos estaréis de acuerdo y otros pensaréis que exagero. Como mera observadora (en la mayoría de los casos) he sido testigo de las más crueles actitudes, de las envidias más virulentas, de un odio desmesurado y de los intercambios de insultos más grotescos entre aquellos que dicen dedicarse a la escritura. Un año después sigo leyendo algunos mensajes con la incredulidad pintada en la cara.

La naturaleza humana es la que es, y el poder de raciocinio que posee el hombre no lo hace mejor que cualquier depredador salvaje que se pueda encontrar en la selva o la jungla. Ellos por lo menos actúan por supervivencia. ¿Nosotros? Nosotros superamos la fase de matar para sobrevivir hace millones de años. Ahora que tenemos techo y comida (y un iphone), matamos por tener más dinero, más influencia o más prestigio.


(Serán bobos estos humanos...).

Tal vez os parezca exagerada el símil que he usado, pero ésto es lo que me he encontrado en el mundo literario: una jungla salvaje, con luchas encarnizadas entre sus miembros con desenlaces fatídicos. Por lo menos en el mundo de la autopublicación ligado a Amazon. La competencia en este ámbito es feroz y hay muchos autores que son capaces de hacer cualquier cosa (literalmente) por subir las ventas. Ojo, que no me parece mal que alguien quiera ganarse la vida escribiendo, pero no a costa de desprestigiar, insultar y humillar a otros escritores.

He visto como grupos de autores formaban auténticas mafias, se defendían los unos a los otros a muerte y atacaban con premeditación y alevosía al resto de escritores.

He observado como algunas personas se dedicaban a dejar opiniones negativas (de las de una estrella) en Amazon a otros colegas de profesión para que les bajara el ranking, y así ser menos visible a futuros compradores.

He asistido a intercambios de insultos y calumnias entre novelistas que ni se conocían personalmente.

He presenciado como autores compraban a lectores y blogueros para que les dieran publicidad y escribieran reseñas (sobre los blogs hablaré más en el futuro).

He descubierto asombrada robos de portadas y títulos de obras entre escritores.

He comprobado escandalizada la persecución que sufren algunos lectores por parte de escritores por dejar simplemente su opinión sobre un libro (obviamente, que no les ha gustado).

(Este individuo es más inofensivo que algunos escritores).

¿Pero sabéis lo que no he visto? A escritores preocuparse por la calidad de sus obras. A autores escuchar realmente a sus lectores. A literatos dedicarse con pasión a la escritura. Porque parece que las rencillas y discusiones son más importantes (para algunos) que escribir algo que sea digno de ser leído; y que el cotillear y poner zancadillas a compañeros de profesión es más fructífero que la escritura en sí.

En resumen, la ética, según he podido comprobar, brilla por su ausencia. ¿Y que nos queda entonces? Pues un puñado de personas malgastando su tiempo (y talento) en discusiones absurdas, publicaciones con indirectas muy directas, mensajes subliminales destinados a terceros, peleas infantiles y un largo etcétera que a mí personalmente me ha decepcionado.

No todos los escritores con los que me he topado son así, todavía hay esperanza en el ser humano (¡esperemos!). Pero la situación general es desalentadora, y sinceramente he perdido el interés en leer a escritores autopublicados que andan metidos en estos fregados y a la greña continuamente. ¿Qué tipo de personas son en el fondo? ¿Por qué no se dedican a lo suyo que es escribir?

Quizá penséis que he exagerado bastante, pero en este caso... las amistades son verdaderamente peligrosas.

sábado, 1 de abril de 2017

What if... (Adriana L.S. Swift)


Sinopsis: Laura tiene treinta años. Es periodista en la sección de política, vive en Salamanca y sale de vez en cuando a tomar algo con las amigas. ¿Pareja? A veces, pero el amor no está hecho precisamente para ella. En la actualidad ya no existe ningún Mr Darcy que aparezca montado a caballo y te pida la mano en la campiña inglesa. No, ahora los hombres no hablan de forma caballerosa, no te tratan como si fueras una princesa, no dicen frases románticas, no se te para el corazón nada más que aparecen ante ti... 
Excepto...
A Laura sí que se le paraliza el corazón con alguien. Alguien que es una mezcla entre Mr Darcy y el Capitán Vonn Trapp. Alguien que no habla con ella salvo convencionalismos, que no se ha fijado en ella en más de diez años y que es el hombre más atractivo, misterioso y frío de cuantos conoce. Y sin embargo Laura lleva enamorada de él desde los diecisiete. Ella sigue con su vida amorosa estancada por completo mientras que él está casado y es padre de una niña. Todo está perdido desde un principio y sin embargo Laura es incapaz de olvidarse de él. 
Pero...
Y si...?
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(Atención: Spoilers Alert o No Spoilers Alert, he ahí la cuestión...)


Estuve a punto de tirar la toalla con los libros autopublicados por una terrible experiencia que tuve (todavía estoy intentando recuperarme de ello), pero lo medité y me di cuenta que podía estar perdiéndome buenos libros y por eso he continuado leyendo a autores autopublicados. Hoy le ha tocado el turno al de Adriana Swift. 

Laura es una periodista cuyos padres tienen un despacho de abogados. Allí trabaja Jorge, el que ha sido su amor platónico desde siempre. Por un puñado de circunstancias acaban confensándose lo que sienten el uno por el otro y comienzan una relación (lo he abreviado bastante, que conste).

La mencionada relación transcurre con altibajos entre viajes caros a capitales europeas y una exmujer muy puñetera. Es una historia bonita, con unos personajes muy enamorados que encuentran mil obstáculos en su camino. Sin duda, la típica novela romántica con todos los ingredientes necesarios para gustar a los seguidores del género: una relación complicada, un amor pasional, un hombre maduro de buena posición económica en proceso de divorcio, una joven que no se acaba de creer su suerte y la cual desdeña los regalos caros que él insiste en hacerle... aunque al final los acepte. Porque seamos sinceras chicas, ¿a quién no le gusta que le regalen unos Louboutin? (Yo es que soy más de botas Ugg).

El libro me ha gustado, principalmente porque está bien escrito (un requisito imprescindible para todo lo que leo y así evitar sufrir nuevos traumas) y porque la historia te mantiene enganchada capítulo tras capítulo. Los idilios imposibles son irresistibles para los románticos empedernidos.

Momento "pero's" de Jane. Seguramente pensaréis que me repito más que el ajo, pero... ¡es que tiene demasiadas similitudes con la historia de Mr. Grey y Anastasia! No voy a explicar más para no destripar el libro, si cuento en qué se parece al libro de E.L. James me cargo la historia, y tampoco es eso. De todas formas el libro se deja leer (es así de majo) y es entretenido, hace soñar con el amor y también sufrir. Leeré la segunda parte porque, obviamente, necesito saber qué va a pasar.

Nota para la autora: sé que el laísmo es muy típico en una determinada zona del país, pero a los que no somos de la región nos descoloca un poco. Just saying.


domingo, 19 de marzo de 2017

La condesa muerta (Eba Martín Muñoz)



Sinopsis: Una mujer de época casada con un conde sanguinario. Un extraño asesinato en un hotel de Nápoles, que dará comienzo a una espiral de misteriosos asesinatos. Dos tramas, aparentemente inconexas, que se revelarán como una sola. 
Misterio, sorpresa y ficción sobrenatural se unirán en esta trepidante novela negra que te cautivará.

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(Atención: Spoilers Alert!!! - Pero no muchos...)


Cambio de registro. Hoy vengo con una novela negra de terror que a los amantes del género les encantará.

Nicola es un inspector de policía italiano que se ve envuelto en un misterioso asesinato cuya explicación sobrepasa lo racionalmente comprensible. Su investigación lo lleva a descubrir una antigua maldición que data del siglo XVIII y que se se desencadenó con el trágico y siniestro fallecimiento de los Condes de Cowland. El policía se embarca en la búsqueda del asesino viajando al origen de dicha maldición, con la esperanza de poder detener la oleada de crímenes que se siguen sucediendo y que están relacionados con los Cowland y lo que en su castillo ocurrió. Pero a medida que avanza en sus pesquisas se dará cuenta de que es difícil parar aquello que no es tangible y que sólo persigue la venganza. Por el camino conoce a Victoria, la cual le ayudará en su cruzada (y también para alegrarle un poco la vida al muchacho).

La autora es sin duda admiradora del gran Edgar Allan Poe, el comienzo del libro me ha recordado mucho a las obras de este gran escritor. La macabra situación que se da en esa habitación y el sadismo del Conde de Cowland es verdaderamente espeluznante. El misterio envuelve toda la historia, los protagonistas se encuentran metidos de lleno en algo que los supera y es complicado averiguar que relación guardan los dos con lo que está sucediendo. El desenlace me ha encantado porque no me lo esperaba (y esto lo dice alguien que adivinaba siempre quién era el asesino en las novelas de Agatha Christie).

Es un libro fiel a su género. Aúna suspense, muertes, terror y sucesos paranormales. La ambientación es estupenda, especialmente las escenas en que los espíritus hacen su aparición para asustar al personal. La escritora consigue transmitir al lector las sensaciones que provoca el miedo... ¡hace hasta que mires por encima del hombro por si acaso hay cierta mano acechando!.

Me ha gustado, la novela negra me apasiona y este libro lo he disfrutado especialmente porque me ha recordado a clásicos como Poe (como ya comenté al principio) y HP Lovecraft, por mencionar un par de ellos. Sí que he encontrado que la novela tiene un principio muy impactante y que quizás conforme nos adentramos en la historia pierde un poco de su fuerza inicial y se vuelve más ligera. Quizá también me han sobrado los momentos humorísticos, para mí un relato de terror tiene que mantenerse en esa línea, pero entiendo que la escritora ha querido suavizar el horror de los acontecimientos. 

Fantástico el homenaje de la autora al magnífico Stephen King, me quito el sombrero ante ella por su tremenda imaginación y originalidad.

martes, 14 de marzo de 2017

La Princesa de Central Park (Joana Arteaga)


Sinopsis: Diana Nesterenko se gana la vida con un buen puñado de minijobs, de esos que no dejan muchos dólares en el bolsillo al final del día. Con el único objetivo de acabar sus estudios tardíos y forjarse un futuro alejada de una infancia traumática, en su currículum destacan trabajos como paseadora de perros o regadora de plantas. Pero en un servicio de catering desastroso todo eso va a cambiar. Porque el destino la coloca en el radar de Saul J. Coleman y su mejor amiga, Martina, que se empeñan en cambiar la suerte de una Diana a la defensiva.
Un sustancioso cheque semanal, un revés médico con complicaciones, una ONG muy singular y una boda secreta, acabarán por colocar a Diana y a Saul justo en la misma página, mientras esperan la gran nevada que no llega. No te pierdas la historia de Diana, una mujer temperamental con el corazón del tamaño de Ucrania, una auténtica princesa plebeya a punto de encontrar a su príncipe azul.

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(Atención: No sé si serán Spoilers, pero por si acaso.... Spoilers Alert!!!)


Decidiendo lo próximo a leer, mientras buscaba en mi Kindle, me crucé con este libro (sinceramente compro tantos libros que ni recordaba que lo tenía), y me decidí por él porque NYC es fascinante y el hecho de que la historia transcurra en esa ciudad supuso un aliciente para mí.

Al lío. Diana es una inmigrante ucraniana que llegó a Estados Unidos huyendo de una trágico pasado. Se gana la vida como puede con trabajos mal pagados mientras termina sus estudios en la universidad. El destino pone en su camino un jefe baboso que hace que su último trabajo termine de manera desastrosa (y sin posibilidad de continuar), y al mismo tiempo le permite conocer a varias personas que cambiarán su vida para siempre. Con un nuevo trabajo y un jefe un poco diferente, la vida de Diana toma un rumbo inesperado donde sentimientos que nunca había tenido afloran y tendrá que aprender a convivir con ellos.

Pues me ha gustado. Es lo primero que leo de esta autora y me ha sorprendido (para bien, no seáis malpensados), por la intensidad de la narración. El libro está escrito en primera persona lo cual adentra al lector en los pensamientos y sentimientos de la protagonista, en mi opinión la autora hace una labor excelente en este aspecto. Aunque suelo ser contraria a la narración en primera persona, aquí funciona. No he echado en falta nada porque Diana es la protagonista absoluta y aunque Saul es encantador y te enamora, queda relevado a un plano bastante secundario que le queda perfecto. Es el enamorado paciente a la espera de que ella sea capaz de asimilar todos esos nuevos sentimientos.

El pasado de la protagonista no se desvela hasta casi el final del libro (aunque desde el principio se intuye por donde van los tiros), pero la autora no se recrea en ello. Durante todo el libro lo mantiene apartado lo suficiente para que no se convierta en algo demasiado sórdido que empañe la historia, pero está siempre presente, ya que es imposible que no lo esté para Diana.

Leer esta historia ha sido como montar en una montaña rusa de emociones y sentimientos, donde sientes tristeza por lo acontecido en un pasado no tan lejano y felicidad cuando el amor asoma por el horizonte. Es este el relato de una chica de pocos recursos y marcada desde su nacimiento por diferentes circunstancias, que lucha y sale adelante. Es una superviviente.

El libro está bien escrito (algo no tan fácil de encontrar últimamente). La historia sigue un curso normal en el tiempo. El personaje principal es intenso, creíble y conmovedor. Es un drama pero de los que gustan, una historia romántica donde no todo es color de rosa y éso es lo que verdaderamente me ha enganchado: es realista.

Lo mejor del libro: las conversaciones entre los protagonistas mientras un brote de varicela causa estragos.

sábado, 4 de marzo de 2017

Huida (Simon Wood)


Sinopsis: Un fin de semana, Zoë y Holli deciden aparcar sus estudios de doctorado y hacer una escapada a Las Vegas para desconectar y divertirse un poco. Sin embargo, en el viaje de vuelta a casa con el coche son víctimas de un terrible suceso, y cuando Zoë la ve por última vez, Holli se halla en las garras de un sádico asesino. Zoë logra escapar, pero su vida cambia para siempre. 
Un año después, atormentada aún por el sentimiento de culpa, Zoë se infiltra en la investigación policial de un crimen que guarda escalofriantes paralelismos con su secuestro. Acompañada de un audaz inspector de policía, vuelve sobre los pasos que ella y Holli dieron aquella noche fatídica en el desierto con la esperanza de recuperar la memoria y ayudar a encontrar justicia para su amiga. Su captor —apodado «el Contable» por la prensa— sigue acechando a Zoë. Para él, no es una superviviente, sino alguien con quien aún tiene cuentas pendientes que saldar...

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(Atención: Spoilers Alert! Quizás!)



Esta historia me ha atrapado desde el principio, es un buen thriller que te pone los pelos de punta por la crueldad que demuestra el asesino en sus actos y por la situación de la protagonista. Entremos en materia.

Zöe es la única víctima que ha conseguido escapar de las manos de un asesino en serie al que la prensa ha bautizado como "El Contable". Su vida dio un cambio radical después del secuestro al que fue sometida junto con su amiga, la cual no sobrevivió. Zöe intenta seguir con su vida y superar lo ocurrido cuando el Contable vuelve a matar en la ciudad en la que ella vive y todo se complica.

Me ha gustado mucho este libro por varios motivos, uno de ellos es que el autor también nos muestra el punto de vista del asesino... y además, ¡el libro está contado en tercera persona! ¡Por fin! Volviendo a lo que comentaba, el escritor comparte con el lector los pensamientos y sentimientos del criminal, pero no persigue que empaticemos con él, sólo hacernos partícipe de por qué lo hace y qué lo mueve a cometer esos atroces crímenes. Es algo diferente, ya que en este tipo de libros, por norma general, no se descubre al asesino hasta el final y alguien (generalmente un policía) explica el método y los motivos del homicida. Aquí todo se va explicando poco a poco desde el principio, pero este hecho no le quita ni una pizca de emoción a la historia, porque es sólo el lector quien tiene toda la información.

Es fácil ponerse en los zapatos de la protagonista, el escritor hace un gran trabajo creando un ambiente inquietante para ella. Zöe lo desconoce todo sobre ese hombre y vive permanentemente con la angustia de volver a encontrarse con el causante de sus traumas. ¿Os imagináis estar constantemente mirando por encima del hombro?

Este libro me ha durado dos asaltos, se lee muy rápido porque no es muy extenso y porque está escrito de manera sencilla, la acción transcurre de manera que enreda al lector de una forma que es difícil dejar de leer. Los personajes principales, víctima y verdugo, poseen una complejidad psicológica a la altura de las circunstancias.  Cada uno tiene un comportamiento y una forma de ver la vida coherente con sus experiencias pasadas. El autor ha hecho un buen trabajo con los personajes y con la historia en general. He valorado positivamente que no se adentre demasiado en tecnicismos o procedimientos policiales que habrían hecho la lectura pesada, sólo nos explica lo justo y necesario para que podamos seguir el relato sin caer en el aburrimiento. 

El desenlace del libro me ha encantado, trepidante y muy a lo Hollywood, pero no diré nada más. Toca leerlo.

Un libro entretenido de fácil lectura que hace que te preguntes cuántos asesinos en serie hay en Estados Unidos por metro cuadrado.

viernes, 24 de febrero de 2017

Declaración de Intenciones (by Jane)

Declaración de Intenciones
(o sea, el propósito de este blog)



Últimamente he visto muchos mensajes, posts y otras cosas con historias macabras y verdaderamente espeluznantes de blogueros "literarios" que hacen cosas que yo, sinceramente, no acabo de comprender. Por lo tanto me gustaría disipar las dudas que puedan surgir sobre mi blog y el motivo por el que escribo en él. Por si las moscas, ya sabéis:


- Empecé con este blog porque me apasiona leer y quería compartir con otras personas a las que les guste la lectura, mis opiniones sobre los libros que leo.

- NO gano dinero con este blog. Ni por publicidad ni por otro motivo. No me mueve el ánimo de lucro, escribo en este blog porque quiero y me gusta hacerlo.

- No colaboro con editoriales, ni acepto libros regalados por los propios autores (mis amigos pueden seguir regalándome libros siempre que quieran, of course). Lo pondré en modo Mariano Rajoy: todos los libros que leo los he pagado yo, los he cogido en préstamo de mi biblioteca local o me los han regalado amigos y familiares. Como he hecho toda la vida. De esta forma no existen compromisos ni conflicto de intereses.

- Lo que escribo aquí es mi opinión personal, y por lo tanto tan respetable como la de cualquier ser humano (o robot). Si un libro me gusta, lo digo. Si un libro no me gusta, lo digo también. Y no existe ningún otro motivo excepto compartir lo que honestamente pienso de un libro (no soy una escritora camuflada de bloguera, con la intención perversa de menospreciar el trabajo de otros autores para conseguir vender más de mis obras).

- Me es indiferente la cantidad de seguidores que tenga mi blog. Si me sigues, ¡estupendo!, bienvenido a mi blog. Si no me sigues, ¡pues genial también!, que te vaya bien. No voy a la caza y captura de otros blogueros para hacer intercambio de seguidores (en plan: "te sigo si me sigues"). Quien quiera leerme que lo haga por decisión propia. (Una escritora resentida por una de mis reseñas me dijo que no me seguía ni Dios... bueno, si Dios existe seguro que tiene cosas más importantes que hacer que seguir mi blog... o eso espero).



- Si algún escritor tiene interés en que lea su libro puede contactar conmigo y comentarme lo que quiera sobre él. Acepto recomendaciones por supuesto, y me encanta descubrir nuevos autores e incluso adentrarme en géneros desconocidos para mí. Pero todo el mundo debe tener en cuenta que siempre, siempre escribiré lo que de verdad piense sobre un libro... y quizás al autor no le guste mi opinión. Para gustos...

Creo que he sido bastante clara. Comentarios más abajo. Ahora a seguir leyendo. Oh yeah.


miércoles, 18 de enero de 2017

La sonrisa de los cerezos en flor (Kate Connelly)



Sinopsis: Londres, 1890. Después de verse sometida a la estricta voluntad de su familia y de descubrir la extraña desaparición de su amado Thomas, la joven Emily Watson emprenderá un viaje hacia Japón para encargarse de la fábrica de seda y las plantaciones de té que su familia posee en una villa cercana a Tokio. Emily conocerá la realidad de un pueblo que ha permanecido cerrado al mundo durante siglos, y deberá introducirse en la magia y el misticismo de una tierra remota en la que la tradición feudal y el progreso van de la mano. Un delicado paisaje muy alejado de su Inglaterra natal en el que viejos fantasmas del pasado guiarán misteriosamente a Emily en su búsqueda de la esencia de la felicidad.

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(Atención: (Quizás) Spoilers Alert!!!)


Empecé este libro con grandes expectativas porque me apasiona Japón, su cultura y su historia. Os cuento qué me ha parecido.

Finales del siglo XIX. Emily es hija de un rico empresario inglés. Comete el error, a ojos de su progenitor, de enamorarse de uno de los trabajadores de su padre, Thomas. Su padre lo descubre y decide quitarlo de en medio al mismo tiempo que arregla el matrimonio de su hija con un aristócrata (sin dinero, como había muchos por esa época). Una vez casada, y después de varios incidentes con su nuevo marido, las familias deciden enviarlos a gestionar los negocios de seda que tienen a medias en Japón. Los meten en un barco y allí que los envían. La odisea personal de Emily comienza aquí, tanto el largo viaje en barco como su nueva vida en el lejano Japón la cambiarán para siempre.

El personaje de Emily es que sufre la mayor evolución de todos. Pasa de ser una joven ingenua y enamorada a tener que vivir multitud de experiencias desagradables, que si bien hacen que madure no cambian su esencia honesta y su buen corazón. La parte de Thomas ha sido sin duda lo más duro de leer del libro. El destierro al que se ve sometido por el solo hecho de haberse enamorado de alguien de un estrato social superior, es cruel e imperdonable. Las condiciones de trabajo en ese tiempo en la Ruta de la Seda eran tan severas que la supervivencia era un milagro.

A pesar de que, en teoría, Thomas era el protagonista masculino de la historia, me ha sorprendido la poca importancia que en realidad tiene en todo el libro. Por más que la autora haya intercalado capítulos narrando cómo se desarrollaba su vida, me ha parecido que era más por rellenar páginas y mantenerlo presente hasta que necesitara rescatarlo de nuevo. Porque la realidad es que el núcleo de esta obra es la nueva vida de Emily en Japón ya que la mayoría del relato transcurre en este país.  

La narración en general es lenta y los diálogos no se prodigan mucho. El viaje de Emily por todo el país del sol naciente se hizo pesado y repetitivo. Estaba deseando que terminara y volviera a su casa (¡además de la preocupación que suponía pensar en esos pobres caballos!). Quizá por este motivo he tardado más en leerla, me aburrí un poco en algunos pasajes.

Ha sido interesante, a nivel histórico, leer detalles de las antiguas costumbres japones así como este período turbulento donde el país comenzó a abrirse a occidente, con todo lo que ello supuso. Está bien documentada, fundamentalmente la parte geográfica, pero le falta un poco de "vida".

El libro tiene un comienzo prometedor, pero en mi opinión va perdiendo fuelle conforme avanza la historia. Está bien para echar el rato. 

lunes, 9 de enero de 2017

¡Y tenía que ser mi jefe! (Norah Carter, Monika Hoff & Patrick Norton)


Sinopsis: Davinia es contratada en un nuevo periódico como especialista de marketing. Allí conoce a su jefe, el Sr. Evans, con el que mantendrá una relación no sólo profesional, sino también fluirá entre ellos una marcada tensión sexual. ¿Habrá conocido Davinia a su hombre ideal? ¿Será el Sr. Evans el hombre quien dice ser?

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(Atención: Spoilers Alert!!! Muuuuuchos spoilers!)


Leer este libro perjudica seriamente la salud. He comprado los cuatros que conforman la saga, he leído el primero y dudo mucho que vaya a leer los siguientes. Mi estómago me lo agradecerá.

Esta reseña va a llevar un orden diferente al que suelo utilizar normalmente. Pero es que este libro no es normal. Para empezar me sorprendió que un libro que no llega a las cien páginas esté escrito por tres autores. ¿Cómo se han repartido el libro para escribirlo? ¿Por párrafos? He visto que el resto de libros de la saga tienen todos la misma longitud, así que quizás se los han repartido por libro (yo divagando...).

Bueno, a ver, esto... ¿por dónde empiezo? La historia es totalmente increíble de principio a fin. La protagonista se contradice continuamente, aunque hay que reconocerle que no tiene problemas de autoestima... ¡si tan solo no fuera tan boba! La forma de hablar de esta chica, que es quien narra la historia, es bastante infantil y a veces roza la vulgaridad. La actitud del jefe desde el primer día es preocupante, y a su lado Christian Grey es un tipo normal y corriente. ¿Soy la única que no considera normal que a los dos días de empezar a trabajar en la empresa el jefe la invite a comer a SU casa? La de él. Y que encima la intente emborrachar. Yo personalmente lo mínimo que hago es ir al departamento de Recursos Humanos y preguntar si es lo que habitualmente hace el jefe con los nuevos empleados. Y eso sin mencionar el grave trastorno bipolar que sufre el muchacho.

Sigo analizando la historia. Lleva una semana trabajando y el jefe se la lleva de viaje a Tailandia, supuestamente por motivos de trabajo. Después se descubre el pastel: él ha reservado sólo UNA habitación en el hotel y pretende  que compartan la cama. Pero a ella no parece importarle y termina pasando lo inevitable. Después de una semana en un destino tan exótico ella ya habla de amor y de relación, y de lo bien que lo conoce y todo lo que comparten. ¿Tiene esto algún sentido?

Es un libro en el que todo pasa muy rápido, lo cual no es de extrañar teniendo en cuenta su extensión. Tiene bastantes erratas y muchas expresiones que, si bien se usan en el lenguaje coloquial del día a día, no son correctos en una obra literaria. He tenido la impresión de que nadie ha revisado ni corregido este libro, hay por ejemplo dobles espacios en partes del libro que no coinciden con el fin del capítulo.

En general la calidad de este libro es pésima, tanto a nivel de redacción como en lo que a trama se refiere. Es algo que cualquiera podría haber escrito en un momento de aburrimiento (a la hora de la comida, en el metro de vuelta a casa, mientras bañas a tu hijo, te depilas las cejas o preparas tu tesis). No os lo recomiendo, porque aunque es corto, no merece la pena. No tiene los elementos que una buena novela romántica debe tener, no transmite lo que uno espera de este género.

Frase de la protagonista para la posteridad: "Éramos una sola saliva". Sólo comparable a la frase del Sr. Rajoy: "Somos sentimientos y tenemos humanos".

domingo, 8 de enero de 2017

Piratería y otras profesiones

Hace unos días me crucé con esta noticia y me dio que pensar:

Vaya por delante que estoy totalmente en contra de la piratería en todos sus ámbitos: musical, editorial, fotográfica, etc... Excepto, quizás, la piratería clásica:


(Bueno, quizás no tan clásica).


Volviendo al tema que nos ocupa, es escandaloso el número de webs que se pueden encontrar en internet ofreciendo libros en descarga gratuita. En su mayoría solicitan a la persona que se registre en su sitio para poder tener acceso a los archivos. Imagino que luego inundarán los correos personales de cada persona registrada con spam de todo tipo y colores. En mi pequeña investigación llevada a cabo para esta entrada, he podido comprobar que sólo es necesario escribir en Google la palabra "descargar" seguida del nombre del libro y/o el del autor para obtener unos resultados abrumadores.

Sin duda, lo que más me ha llamado la atención es la cantidad de blogs personales que existen, dedicados en exclusiva a ofrecer libros de esta manera, incluso en varios formatos (por aquello de facilitar el trabajo a los usuarios y que no tengan que andar convirtiendo archivos). Deduzco que estas personas han decidido dedicar sus blogs a la piratería editorial para asegurarse una buena fuente de ingresos mediante la publicidad que aparecen en los mismos. Una forma de ganar dinero a costa del trabajo de otros. Pero seamos realistas: la demanda de libros para descargar sin coste es enorme, y estas webs y blogs existen por ese motivo.

¿Y por qué tanta gente lo hace? ¿Se entusiasmaron con el tema después de ver "Piratas del Caribe"?

(Mmm... no lo creo). 


En mi opinión, aquí entran en juego diferentes factores.

Por un lado, y con bastante peso, está el motivo cultural. En este país conseguir algo "por la cara" (léase: gratis), es motivo de orgullo. Llamadlo picaresca española, sinvergonzonería o simplemente tacañería, es indiferente el término que queráis usar. La frase "para que voy a pagar por ello si en internet está gratis" la habré escuchado más veces que Paquito el Chocolatero. Quizá habría que insinuarle a esas personas si les parece bien ir a trabajar sin que le paguen un sueldo. Seguro que no les haría ni pizca de gracia. Bien señores, a ver si ahora lo entienden: ¡ser escritor es una profesión! Y como todo el mundo, el que trabaja (incluso el que lo hace escribiendo libros), quiere cobrar.

Otro factor importante a tener en cuenta es el precio de los libros digitales. Aquí intervienen, principalmente, las editoriales, y los autores autopublicados.


Empezando por las editoriales, he podido comprobar en mis pesquisas, y muchos lectores coincidirán conmigo, que los libros suelen tener un precio elevado para tratarse de copias digitales. Entiendo que las editoriales se encargan de corregir, diseñar la portada, pagar al autor y dar publicidad a los libros que publican, y tienen que recuperar este dinero invertido. Pero (me encantan los "peros"), no hay gastos de impresión, ni de materiales como el papel, ni de distribución en librerías y grandes almacenes, por lo tanto pienso que el margen de beneficio tiene que ser mayor, incluso si el precio de los libros es más bajo que en papel. ¿Por qué ponen a la venta las editoriales sus libros digitales a precios tan elevados? Pues he descubierto que uno de los motivos es para así hacer que aumenten las ventas en papel. Si un lector encuentra que el precio en versión digital no difiere tanto de la versión impresa, puede ser que se decante y prefiera comprarlo en papel. El miedo a desaparecer es una de las razones por la que una editorial quiere vender ejemplares en papel a toda costa.


(¿Pero creéis en serio que el papel desaparecerá?).


En relación con los autores autopublicados, podría yo escribir un libro con todo lo que me he ido encontrando desde que comencé con el blog, pero lo dejaré por el momento para una futura entrada. 

Los precios que estos autores ponen a sus obras suele ser bastante asequible, por menos de un euro hay todos los días alguna obra disponible. E incluso si el precio es mayor, los escritores tienen ofertas temporales donde se puede comprar el libro a precio más económico. Pero (mi querido "pero" de nuevo), el asunto está en libros autopublicados que se venden por tres euros o incluso más. Seguramente estaréis pensando que tampoco es tanto dinero, y estoy de acuerdo. En mi opinión el quid de la cuestión radica en que sean autores poco conocidos, o libros que tienen cien páginas y se venden por ese precio, obras sin corregir, novelas con doble espaciado o saltos de páginas para ocupar más espacio, sagas de tres o cuatro libros que si se juntaran harían un sólo ejemplar completo, etc, etc... Entiendo que todo el mundo quiere cobrar por su trabajo, y escribir un libro conlleva un esfuerzo considerable a muchos niveles, pero el tipo de situaciones que acabo de enumerar (y sin entrar en la parte ética y moral que todo eso conlleva) empujan a los lectores a la descarga ilegal. Ojo, que NO estoy justificando la piratería. Sólo expongo hechos que llevan a, quizás, comprender por qué algunas personas no se gastan un céntimo en un libro.


 (¿Me explico?).

Hasta aquí mi análisis de la piratería (la cual ha existido desde el principio de los tiempos, ya que estamos). Estaréis o no de acuerdo con lo que aquí planteo y me encantará leer qué opináis. Mi intención, como siempre, ha sido simplemente expresar mi opinión sobre el tema.